新恐龙的研究表明,鸟类振翅或有多个独立的起源
2020-09-04 16:21:38    来源:本文章来源于网络

近鸟系统发育树某些与飞行有关的特征的演变。(由研究小组提供的地图)

北京,8月10日(记者孙自发)鸟类如何展翅飞翔?这种拍打与它们的祖先恐龙有关吗?根据中外科学家最新的研究结果,对小动物足恐龙飞行潜力的研究表明,鸟类扑翼飞行可能有许多独立的起源。

翼翼飞行长期以来被认为是鸟类最具代表性的特征之一。虽然一些非鸟类恐龙化石表明它们的飞行模式可能与鸟类相似,但鸟类及其近亲之间翅膀飞行的演变仍有待研究。

记者十号从中国科学院古生物与古代人文研究所获悉,许醒小组率领并与香港大学、阿根廷、美国和英国的研究人员一起,用隐含权重的方法系统分析和更新虚拟龙的系统发育树。在此基础上,定量分析表明,翼翼飞行可能有三个或更多的独立起源于近鸟恐龙。这篇重要的研究论文最近在国际学术期刊当代生物学上发表。

该研究小组的副研究员、论文的合著者裴锐说,中生代小动物足恐龙的进化史中存在许多进化收敛现象,这导致了它们的系统发育分析结果存在一些不确定性。作为探索进化问题的框架,系统发展的不确定性限制了对鸟类飞行起源等形态功能的进化史的准确分析。

在本研究中,在扩展虚拟烤肉串进化矩阵的基础上,对系统分析中的形态特征采用隐含权重法,并通过赋予不同特征权重来降低进化收敛所引起的分析结果的不确定性。这一系统分析的结果再次支持雷公藤科和胡鹰龙组成的单线恐龙龙,而近鸟龙则在鸟类翅膀的底部。中国早白垩世生物群和北美西爪龙的成员被归类为单叶恐龙。

他说:基于新的系统发育树,研究小组定量分析了早期有翅膀的鸟类及其附近鸟类的动态扑翼飞行潜力。在这项研究中,选择了机翼负载和起飞功率来估计和重建相关的化石物种和祖先节点。

结果表明,早期鸟类翅膀和一些非鸟类恐龙(小海盗龙和胁空鸟龙)的翅膀负荷和活飞鸟类的起飞能力都达到了参考数值标准,即它们具有动态扑翼飞行的潜力,此外,一些小型非鸟类恐龙的翅膀载荷达到了活飞鸟的参考值,但起飞力不足,而其他类群,包括较大的动物足恐龙,没有达到可飞鸟类的生活水平。

裴瑞说,最新的研究支持生物恐龙的多个独立的扑翼飞行起源,确定了至少两个可能的鸟类翅膀外的动力飞行来源,以及一系列非鸟类恐龙的翅膀载荷和起飞功率接近于活鸟类的参考数值标准。研究结果表明,虽然鸟类成功起飞,但许多非鸟足类恐龙很可能正在探索两翼辅助运动模式,其中一些已经成功地拍打翅膀并飞向天空。然而,这些飞行的具体细节和模式还有待进一步研究。(最后)。